Paola Maresca

Erbe e piante delle dee, regine, alchimiste e maghe

L’indissolubile legame tra donne e natura è testimoniato dal fatto che la conoscenza delle piante e delle loro proprietà è sempre stata legata a figure femminili.L’intreccio semantico tra donne e piante, tra divinità femminili e vegetazione sembra trovare conferma fin dall’antichità. Infatti la Grande Dea venerata in tutto il bacino del Mediterraneo, divinità della terra e della fertilità, è anche la signora delle piante, sempre associata ad un simbolo vegetale. Alla figura di questa Grande Dea, madre degli dei e degli uomini, che appare continuamente nelle mitologie primitive associata ai cicli rigenerativi, erano consacrati luoghi e templi. In diretta filiazione dagli antichi saperi, che associavano piante e divinità in una catena di corrispondenze sincroniche, nel Medioevo la conoscenza e lo studio delle proprietà delle erbe a fini prettamente terapeutici dette vita alla cosiddetta alchimia verde. Il giardino diventa il luogo della coltivazione segreta e dell’applicazione dei misteri delle piante. Questa conoscenza nei suoi aspetti più nascosti e segreti divenne la culla dei saperi negromantici, in un intreccio tra magia e medicina difficile da distinguere e che solitamente è possesso di personaggi femminili.






Paola Maresca, architetto e dottore in ricerca è nata a Firenze dove vive e lavora. Fin dai primi anni universitari sviluppa il suo interesse per il simbolismo nell’architettura e nell’arte dei giardini. È autrice di numerosi saggi e articoli su questi temi.
Ha pubblicato: Boschi sacri e giardini incantati, 1997; Giardini incantati, boschi sacri e architetture magiche, 2004; Giardini, mode e architetture insolite, 2005; Giardini, donne e architetture, 2006; Giardini simbolici e piante magiche, 2007; Simboli e segreti nei giardini di Firenze, 2008; Orti e piante magiche, 2009; Giardini e delizie, 2009; Storie, segreti e personaggi nei giardini della Toscana, 2010; Allegorie e meraviglie nei giardini d’Oriente, 2010; Il giardino classico francese dal XVII al XVIII secolo, 2011; Alchimia, magia e astrologia nella Firenze dei Medici. Giardini e dimore simboliche, 2012; La cattedrale di Santa Maria del Fiore a Firenze. Uno scrigno di sapienza, 2016.